Ennen nykytekniikkaa nopein tapa kuljettaa viestejä sotarintamalla oli lähettää viestikoira matkaan. Koiran kaulassa oli kotelo, johon viestilappu sujautettiin, ja koira lähetettiin viemään viestiä. Nykyään viestikoirille ei enää löydy käytännön työtä, mutta harrastuksena viesti on mielenkiintoinen ja vauhdikas.

Koira opetetaan juoksemaan suorinta tietä ohjaajalta toiselle. Koira tarvitsee siis aina kaksi ohjaajaa. Viestikokeessa on valmiiksi suunniteltu rata, jolle koirat lähetetään yksi kerrallaan, mutta vain lyhyin väliajoin. Radalla saattaa siis yhtäaikaa juosta useampikin koira, joten tappelupukarit eivät lajiin sovi.

Viestiradalla on myös jäljestysosuus, joten viestikoiralle tulee opettaa myös jäljestämistä sekä esine-etsintää, joka kuuluu jokaiseen palveluskoiralajiin.

Viestikoiran tulee olla myös kevytrakenteinen, terve ja hyväkuntoinen, sillä koko ajan taistellaan myös aikaa vastaan.

Lisätietoa viestistä lajina löydät Suomen Palveluskoiraliiton sivuilta.